国家挑战强大的杂货店

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关于挪威为什么杂货店价格比其他任何地方都高得多的争论已经争论了很多年。经过大量的研究和调查,挪威竞争管理局本周向该国发动了进攻性罢工’s 三个主要的杂货店连锁店,但处以巨额罚款 涉嫌非法定价合作,这令已经在反击的杂货商的直言不讳的批评家感到惊讶和困惑。

多年来,挪威政府官员一直在努力应对对挪威杂货店价格高昂的担忧,例如前贸易部长托比约恩·勒伊萨克森(TorbjørnRøeIsaksen)参观奥斯陆的KIWI商店时。没有人能够大幅降低价格。照片:NFD /特朗·维肯

它看起来像那里’挪威杂货店的竞争非常激烈,因为商店的数量众多且集中,不同的名称和“concepts”在全国各地都可以找到。实际上,绝大多数只由三个大型零售集团控制,它们也活跃在企业的批发方面。他们’re also all 高利润.

政客和消费群体 经常抱怨杂货店巨头的权力,以及其他运营商进入市场有多困难。杂货店自己通常会怪挪威’受到高度管制和受保护的农业的高食品价格,使廉价的进口商品无法进入该国或提高其关税和价格。他们不’希望西班牙或意大利的西红柿比挪威的西红柿便宜’re in season.

杂货商还引用了挪威更高的工资,零售租赁率,税收和其他成本。国家’他们认为,杂货店的高价反映了多种因素,而消费者权益倡导者反驳说,仍然可以’不能解释为什么挪威的价格会比邻国瑞典(也是一个相对高税收和高成本的国家)高出40%,而且在’不受关税保护。

转弯‘price hunters’
挪威竞争管理局 (Konkurransetilsynet) 现在似乎是在怪杂货巨头’长期使用公认的惯例“price hunters”谁漫游商店并收集价格信息,’然后共享。杂货连锁店REMA 1000,Coop和主导 诺格斯·格鲁彭 (该公司拥有Meny,KIWI和Joker等连锁店,并且还作为主要批发商运营)声称这种做法可降低消费者的价格。当局现在反驳说,这导致价格上涨。

挪威竞争管理局竞争总监LarsSørgard领导了打击杂货零售商的工作’ “price-hunting” practice. 那 has surprised the retailers and legal experts alike. PHOTO: Konkurransetilsynet/Marit Hommedal

“我们非常重视这种协调,”竞争主管拉尔斯·瑟加德(LarsSørgard)本周在竞争管理局警告将对所有三家杂货公司开出210亿挪威克朗(24亿美元)的罚款之后宣布。

“连锁店表示,他们使用(价格)信息来进行激烈竞争,” Sørgard said. “The authority’同时,我们的评估是杂货连锁店利用价格信息来限制竞争。他们在一系列案例中使用了这些信息来提高价格。”

指控是根据当局在当局 raided offices of 诺格斯·格鲁彭, Coop and REMA 1000 in 2019,并没收了所有内部文件。目的是“chart the chains’定价和信息流”由那些在各个商店中收集货架价格的人获得的。随后的突袭是基于怀疑该连锁店的行为违反了阻碍竞争的合作禁令“通过相互提供战略市场信息的访问。”

简而言之,竞争主管部门,竞赛部门负责人Magnus Gabrielsen宣称“可能导致挪威杂货店客户不得不在连锁店中支付更高的价格’ stores.”当局然后警告说,因此打算对NorgesGruppen处以88亿挪威克朗的罚款,对NorgeGruppen处以48亿挪威克朗的罚款,对REMA 1000的Coop Norge处以74亿挪威克朗的罚款。

‘Absurd’
这些公司必须在4月15日之前对罚款进行质疑,’ve已经爆炸了“absurd”并打算为自己辩护。“我们已经接受了警告,并且可以’t understand this,”Coop传播总监BjørnTakle-Friis告诉报纸 达根斯·纳林斯利夫(DN) 在周五。他声称那里有避风港’公司之间发生的任何违反竞争规则的联系。

DN 报告说,每个连锁店都聘请了自己的律师,并赢得了’应对竞争权威进行联合防御。“There won’那里也没有合作” said Takle-Friis.

诺格斯·格鲁彭’s SteinRømmerud已经开始警告诉讼,如果确实开出罚款。“我们希望竞争管理局能够倾听并进行对话,” Rommerud told DN ,并补充说,公司及其律师将审阅针对他们提出的材料“看看可能是出于上下文或误解了。”

杂货零售商不’派人进入商店并检查各种商品的价格没有发现任何问题。“如果KIWI的目标是最便宜的话,则必须概述价格,” Rømmerud said. “That’所有分支都一样’电子,酒店或机票,可在线获取价格。在没有在线杂货店的情况下’从事这项工作的价格猎人。”

有关当局的举证责任
挪威NHH商学院的ØysteinForos教授表示,他对当局警告如此高的罚款而未弄清违反了哪些竞争法感到惊讶。他提到“vague”有迹象表明,连锁店试图让竞争对手就提高价格达成共识。他还指出,Sørgard没有使用该术语“price-fixing.”

自从受到罚款的数额就引起了人们的关注’是挪威最高的纪录,也是欧洲最高的纪录之一。奥斯陆大学的法学教授埃林·赫杰蒙(Erling Hjelmeng)告诉 DN 当局将必须出示三大食品杂货巨头之间非法接触的证据。他警告说,如果没有这一点,当局’ case can collapse.

其他人质疑当局为何避难’采取行动较早,因为连锁店使用价格搜寻工具已有近10年的历史了。同时,那里’毫无疑问,挪威的食品杂货比边境上的杂货成本高得多,而且这种差距在不断扩大。它’很难理解为什么在国外生产一箱酸果蔓汁’无需支付关税,KIWI和REMA的费用约为50挪威克朗,挪威的Coop Mega则为75挪威克朗,瑞典的Nordby购物中心仅为20瑞典克朗。

对市场承受的定价
那’批发商可以通过大量加价而进入的地方,而这些加价也可以以牺牲挪威消费者的利益来丰富自己。它’这也是为什么最近在杂货店出售的诸如洗发水和洗手液之类的产品在挪威下降的原因,这是由于拥有自己的购买渠道的新型非食品零售连锁店的竞争。

挪威生物经济研究所(Nibio)的Ivar Pettersen指出,链的批发部分如何促进价格上涨“disadvantages”对于挪威消费者。关于食物,那里’挪威生产者的关税保护和双位数的增值税。总体而言,挪威还比欧盟邻国支付相对较高的进口价格,这可能仅仅是因为人们对挪威消费者普遍收入较高并且习惯于支付高价表示怀疑。挪威农民在捍卫自己的高价时,喜欢指出挪威人“only”他们支付的家庭收入约占家庭收入的11%,低于许多价格较低的其他国家。

努力继续确定为什么挪威的杂货价格保持高位,而竞争管理机构现在处于最前列。同时,杂货连锁店的利润仍然比以往任何时候都高,尤其是在经历了数月的电晕禁令之后,该禁令已关闭了对瑞典的边境,并迫使挪威人比以往任何时候都更光顾其本地杂货店。

预期会有更多创纪录的利润
DN 早前有报道称,NorgesGruppen,REMA和Coop以及挪威食品生产商Orkla和乳制品合作社Tine可能已经向挪威索赔110亿挪威克朗’去年杂货店的集体经营利润为160亿挪威克朗。运营杂货连锁店的挪威家庭长期以来一直位居挪威最富有的行列,即使在其他企业陷入困境的时候,科罗纳危机也可能使富人变得更富有。

诺格斯·格鲁彭, widely viewed as the most powerful of all those in the grocery business, was also recently confirmed to have negotiated and received lower purchasing prices from food producers because of the huge volumes they control. 那 spurred complaints from rivals REMA and Coop: “它只是显示了NorgesGruppen的巨大优势,” Coop’发言人告诉新闻社 E24 在十月。有人担心市场优势会导致挪威最终只剩下两个主要的杂货零售商,而不是三个。

政府已承诺加强零售连锁店对购买协议的监督。同时,他们今年的集体利润预计将大大超过去年’s。有关年底业绩的新闻,这使NorgesGruppen’预计今年春天,该公司的所有者将在2019年收到创纪录的巨额股息,不久之后便将提交有关未决罚款的投诉。

新闻InEnglish.no/妮娜·伯格伦德(Nina Berglund)